Vålerengas supertalent Gabriel Koch (18) kan bli neste norske hockeyspiler i storligaen NHL.
Vålerengas supertalent Gabriel Koch (18) kan bli neste norske hockeyspiler i storligaen NHL.

Gabriel (18) kan bli Norges neste NHL-stjerne. — Helt uvirkelig, sier unggutten selv

Flere NHL-klubber snuser på Vålerenga-backen Gabriel Koch (18). — Dette er stort og litt uvirkelig, sier 18-åringen.

Publisert

Etter at den avdøde hockeylegenden Bjørn "Botta" Skaare, som første nordmann ble draftet til NHL i 1978, har i alt 23 norske hockeyspillere blitt draftet til verdens beste hockeyliga.

Nå har lista fått et nytt norsk tilskudd. Vålerengas backtalent Gabriel Koch (18) kan nå skilte med å være en del av den eksklusive klubben, etter at han foran neste sesong er rangert på 90. plass fra Europa til den nord-amerikanske ligaen.

Verdens beste serie

Eter at draften ble offentliggjort, har det vært stor interesse for Koch blant de nord-amerikanske storlagene.

Dette er NHL-draften

NHL Entry Draft er et årlig møte hvor alle NHL-lagene kan velge rettighetene til tilgjengelige amatørspillere som oppfyller kvalifikasjonskravene til draften.

Til TV2 forteller unggutten selv at flere klubber har vist interesse for ham.

— Ja, jeg har blitt kontaktet av Arizona Coyotes og Chicago Blackhawks, forteller Koch til kanalen.

Back-talentet, som i år fikk sitt store gjennombrudd i VIF-drakta, er litt overveldet over interessen fra over dammen.

— Dette er stort. Det skal ikke gå an. Hockey er en så stor idrett, og det føles litt uvirkelig, sier han.

Femte Vålerenga-spiller i draften

Siden dagens hovedtrener, Espen Shampo Knutsen, i 1990 ble draftet som første Vålerenga-spiller, har flere spillere fra østkantlaget vært på draftlista til NHL. Det gjelder både Sondre Olden, Vegard Barlie og Steffen Søberg.

Dagens Vålerenga-trener, Espen "Shampo" Knutsen (t.h), gjorde suksess i NHL. Her fra tiden i Columbus Blue Jackets.
Dagens Vålerenga-trener, Espen "Shampo" Knutsen (t.h), gjorde suksess i NHL. Her fra tiden i Columbus Blue Jackets.

Dermed blir 18-årige Koch den femte spilleren oppfostret på Jordal, som kan få en mulighet til å spille i verdens beste hockeyliga.

Draften er ikke noen garanti for at supertalentet kan pakke hockeybagen og reise over dammen foran neste sesong. Av de tidligere Vålerenga-spillerne, er det kun Shampo som har fått NHL-drømmen oppfylt.

Det skjer i juli

Ifølge ishockey-sjefen på Wang toppidrett, Anders Blegeberg, var supertalentet Mathias Olimb i sin tid på 125. plass da han ble draftet til NHL. Nå kan det være Koch sin tur. Selve draftingen skjer den 7. og 8. juli «kan» bli valgt i sommer.

— Kampene til Vålerenga og VM for U-18 blir avgjørende fremover, mener Blegeberg.

Også center-talentet Eskild Bakke Olsen, fra Storhamar, har kommet med på draftinglista, på plass 104. Lista er ellers dominert av russere, svensker, finner, slovaker og tsjekkere.

Powered by Labrador CMS