Walter Huber og Walter Huber
Walter ligner veldig på seg selv (og Willy Wonka). Foto: Tarjei Kidd Olsen

Liker du sjokoladen Walters Mandler? Sjokolerende nyheter: Walter er ekte, og i dag lanserte han Walters Karamell

Det var stor kø utenfor Freia-butikken på Karl Johan i dag. De skulle møte Walter Huber, Norges egen Willy Wonka, på lanseringen av splitter nye Walters Karamell.

— Vi er her for å møte Walter, han er jo mannen bak Walters Mandler, og det er jo en dritgod sjokolade, forteller Nanna Grimstad, som bor på Grünerløkka med kjæresten Henrik Bøe.

De har møtt opp for å få med seg at selveste Walter Huber signerer sjokoladepakkene til nye Walters Karamell.

— Walters Mandler er en av mine favoritter, forteller Bøe selv. — Nå er jeg spent på hvordan denne nye smaker. Jeg håper den ikke blir kvalmende med for mye karamell.

— Walter signerte sjokoladepakkene deres. Kan dere spise sjokoladene når dere har signaturen til selveste Walter der?

Ja, men først etter å tatt bilder av pakken, veldig, veldig mange bilder, sier Grimstad.

Nanna og Henrik med Walters Karamell
Nanna Grimstad og Henrik Bøe fra Grünerløkka med en signert Walters Karamell hver. De skal de spise – etter å ha tatt mange, mange bilder av pakken med signatur. Foto: Tarjei Kidd Olsen

Freia-ansatt i nesten 40 år

Walter Hubert er opprinnelig fra Sveits, landet som har gitt oss berømte sveitsisk sjokolade (og ost!). Han kom til Norge på slutten av 1960-tallet.

Før Walter Huber pensjonerte seg i 2010, var han ansatt hos Freia i nesten 40 år. De siste 17-18 årene var han produktutvikler, og han var sentral i utviklingen av Walters Mandler, sjokoladen med karamelliserte, røstete og saltede mandler som ble lansert i 2008.

Walter Huber ansikt
Walter Huber har ansiktet sitt både på Walters Karamell og Walters Mandler, og opplever å bli gjenkjent av og til. Foto: Tarjei Kidd Olsen

Walters Mandler var en av de første norske sjokoladene med salt (Nidars Smash! kom i 1988), og kombinasjonen har vist seg å slå an.

Når den ble lansert, ble Walter, som bor på Bekkestua i Bærum, den andre personen i Norge som fikk en sjokolade oppkalt etter seg.

Hvis du liker sjokolade, har du kanskje allerede gjettet at førstemann ute var Kong Haakon. Og det er faktisk fortsatt kun Walter og Kong Haakon i denne eksklusive sjokoladeklubben.

Drar på sjokoladeturné

Walter er på plass i Freia-butikken også i morgen. Etter det drar han på signeringsturné til Bergen og Trondheim.

— Hvordan er det å være sjokoladekjendis med egen turné, Walter?

— Jeg er jo ikke kjendis i samme forstand som en skuespiller, men jeg kan merke at noen som er tilhengere av sjokoladen min gjenkjenner meg. De ser meg på sjokoladen og har det bildet i hodet. Men de som skriker mest om det er barnebarna, når de er i butikken og finner Walters Mandler og sier, «Se, her er farfar!», sier sjokoladekongen til VårtOslo.

Walter på Freia sjokoladefabrikk
Walter i sitt rette element, på Freia sjokoladefabrikk med Walters Karamell. Foto: Christine Magelssen Bergby

— Walters Karamell gir en stigende opplevelse

De færreste har allerede rukket å smake på Walters nye kreasjon, Walters Karamell. For alle andre, kan det være greit å vite hva opphavsmannen selv har å si.

Slik Walter ser det, er sjokolade ikke bare sjokolade.

— Den er litt spennende. Den er bygget opp på en annen måte en Walters Mandler. Du skal få en trinnvis, stigende smaksopplevelse. Du skal kjenne at der er melkesjokolade, så skal du kjenne at det er karamell, så er det mandelsmaken, og så en liten touch med havsalt. Når du svelger den skal du få hele denne opplevelsen, håper Walter.

— Det er det samme som når man spiser et godt måltid. Du har ganske mange forskjellige krydder oppi og kombinerer med forskjellige ingredienser, og timer det slik at du får alle de opplevelsene av gode variasjoner og krydder.

Kø utenfor Freia
Mange ville møte Walter og få seg et stykke Walters Karamell i dag. Foto: Tarjei Kidd Olsen

Pensjonist-Walter tester sjokolader hjemme

Som produktutvikler i Freia utviklet Walter mange sjokolader fra omtrent midten av 90-tallet og frem til pensjoneringen i 2010.

Selv etter dette har han fortsatt å interessere seg for sjokolade. Når han går i butikken tar han gjerne en titt for å se hvilke sjokoladetyper som finnes, og om det har dukket opp noen nye.

Av og til kjøper Walter to-tre varianter han ikke har smakt før, setter seg ned en kveld og tester dem. Men aldri flere enn tre, for det kan føre til at smaken på de forskjellige sjokoladene forvirrer smaksløkene hans, slik at han ikke kan få et realistisk bilde av hvordan hver sjokolade smaker.

Til jul lager han en del konfekt, gjerne sjokolade med ekstra ingredienser som kjeks.

Og selv om Walter altså har vært pensjonist i sju år nå, bestemte Freia seg for å ringe ham og spørre om han ville bli med på å utvikle den nyeste sjokoladen.

— Det var jo hyggelig når de spurte meg, og smigrende, forteller Walter.

Jenter og Walter
Irene Bokn Haugland, Marit Holter, Sofie Garnes og Mari Morland ville alle oppleve Walter og sjokoladen hans. Foto: Tarjei Kidd Olsen

Walters Mandler tok seks måneder

Det var Walter som hadde ideen om å legge til salt i Walters Mandler, for eksempel. Men i praksis er selvfølgelig ikke Walter den eneste personen bak Walter-sjokoladene.

Når en ny sjokolade skal utvikles, lages det flere potensielle varianter av den. Disse testes av Walter, men også av kolleger i Freia.

— Jeg, [brand manager i Freia] Monica Paulsen Ygre og marketingsjefen satt og spiste, og jeg ga min støtte til prøven som har blitt Walters Karamell.

— Men vi er jo ganske mange i Freia som har peiling på dette. Vi diskuterer i grupper, og prøver å bestemme oss for om vi skal gjøre det på den eller den måten. Så lager vi flere prøver og flere runder hvor man varierer ting som mengde, for eksempel hvor mye karamell som skal være med, og tester ut til vi får den riktige smaksopplevelsen. Vi brukte et halvt år på å teste ut versjoner av Walters Mandler, for eksempel.

Walters Karamell
Hovedsjokoladen selv, Walters Karamell.

Observerte reaksjonen på egen sjokolade

Markedsavdelingen er også tungt involvert. De smaker, og de arrangerer tester hvor «vanlige folk» prøver ut sjokoladene.

Når folk flest skal smake, sitter de i et rom. I et annet rom sitter Freia-folk og følger med gjennom et vindu som prøvekaninene ikke kan se gjennom fra deres side.

Noen ganger, når potensielle varianter av for eksempel Walters Mandler ble testet på folk, satt Walter selv og fulgte med i rommet med vinduet.

— Det var interessant, for det gikk på mine produkter og hva folk mente om dem. Hovedinntrykket var at de mente at jeg lager kvalitetsprodukter. «De produktene han kommer med har god kvalitet», sa de. Det var morsomt å høre, forteller Norges Willy Wonka.

Walter, Nanna og Henrik og Walters Karamell
Walter Huber signerer Walters Karamell-sjokoladen til Nanna Grimstad, mens den begeistrede kjæresten Henrik Bøe nyter synet av Norges Willy Wonka i levende live. Foto: Tarjei Kidd Olsen

MELD DEG PÅ NYHETSBREVET VÅRT

Kommentarer