Den norske match-helten Espen
Den norske match-helten Espen "Shampo" Knutsen, etter 3-3 mot Sverige, i april 1994. En blivende Djurgården-spiller.

Hockey-legenden Espen «Shampo» Knutsen fyller 50 i dag

Dagens Vålerenga ishockey-trener Espen «Shampo» Knutsen debuterte på Vålerengas A-lag i 1988 og har hatt en eventyrlig karriere. I dag fyller han 50.

Publisert

Da «Shampo» entret manesjen på slutten av 80-tallet tok han norsk ishockey med storm. Den kjekke gutten med de lange lyse lokkene ble fort et idol grunnet sine fantastiske ferdigheter på isen.

Med en god dose vålerengelsk sjargong blandet med en «cool look», så fenget han både gutter og jenter over et bredt aldersspenn. Der hvor «Shampo» spilte var det Beatles-tilstander, og alle ville ha en del av han.

Espen Shampo Knutsen med sitt nye fartsvidunder, en Mercedes 500 SL kabriolet.
Espen Shampo Knutsen med sitt nye fartsvidunder, en Mercedes 500 SL kabriolet.

Knallsterkt spill

«Shampo» spilte 177 seriekamper for Vålerenga. Han scoret 137 mål og hadde 131 assister for klubben i sitt hjerte. Dette gir knallsterke 1,51 poeng i snitt pr. kamp.

Han ble Norgesmester tre ganger, i 1991, 1992 og 1993, samt seriemester fire ganger, i 1990/91, 1991/92, 1992/93 og 1993/94. Han vant også gullpucken i 1994.

Shampo mot Sverige i ishockey-VM.
Shampo mot Sverige i ishockey-VM.

Debuten på Vålerengas a-lag kom 6. oktober 1988 da Vålerenga tok imot Trondheim I.K. på Jordal Amfi. Kampen endte uavgjort 5-5 og Espen scoret to mål.

Det første målet ble assistert av Marius Rath, noe som skulle bli en føljetong utover i hans Vålerenga-karriere. Standarden var satt fra første stund. Espens siste mål i Vålerenga kom 20. mars 1994, da Vålerenga banket Stjernen 7-1 i kvartfinalen.

Norge gjorde kort prosess med Kina i OL-kvalifiseringskamp i 2004 og vant 16-2. Her Espen Shampo Knutsen (til venstre) og Xing Guo.
Norge gjorde kort prosess med Kina i OL-kvalifiseringskamp i 2004 og vant 16-2. Her Espen Shampo Knutsen (til venstre) og Xing Guo.

Fra suksess i Djurgården til NHL

Etter sesongen 1993/94 gikk ferden videre til Stockholm og Djurgården. Etter tre suksessfylte sesonger i Globen gikk turen videre over dammen til Anaheim Mighty Ducks i 1997. Etter en sesong i Anaheim gikk turen tilbake til Stockholm og Djurgården hvor han ble svensk mester i 1999/00.

I 2000/01 var han igjen klar for NHL. Denne gang var det spill for Columbus Blue Jackets. Etter tre og en halv sesong hos Blue Jackets vendte «Shampo» nesen hjem til Europa igjen. Han spilte èn kamp for Vålerenga, 30. desember 2003, før han avsluttet med en og en halv sesong hos Djurgården.

Shampo gir seg med aktiv ishockey på grunn av en nakkeskade og tar over som assistenttrener i Vålerenga.
Shampo gir seg med aktiv ishockey på grunn av en nakkeskade og tar over som assistenttrener i Vålerenga.

Assistrekord i Sverige

«Shampo» spilte totalt 209 seriekamper, scoret 70 mål og hadde 140 assist, fordelt på 7 sesonger i Djurgården. Han har assistrekorden for sluttspill i Sverige med 16 assist i 1999/00.

Han er også sammen med Peter Forsberg den spilleren som raskest har oppnådd 200 målpoeng i den svenske ligaen. Han spilte totalt 207 kamper, scoret 30 mål og hadde 81 assist på sine 5 sesonger i NHL.

Shampo i aksjon som hovedtrener mot Lillehammer, på Jordal amfi, i november 2021.
Shampo i aksjon som hovedtrener mot Lillehammer, på Jordal amfi, i november 2021.

Hovedtrener i Vålerenga

Som trener har «Shampo» også gjort seg bemerket. Han var hovedtrener i ti sesonger på rad. Fra 2006/07 og frem til og med 2015/16. Så ble det fire år som assistent ved siden av Roy Johansen før han tok et «hvileår» som media-ansvarlig i 2020/21.

Denne sesongen var «Shampo» tilbake som assistent for Kenneth Larsen. Fra og med 26. november 2021 tok han over roret som hovedtrener igjen.

Espen Knutsen fortsetter å gjøre sin stemme hørt for spillerne til Vålerenga ishockey.
Espen Knutsen fortsetter å gjøre sin stemme hørt for spillerne til Vålerenga ishockey.

Etter drøye 15 år på benken har «Shampo» vært trener/assistent i ca. 650 kamper. Det har blitt to NM-gull, i 2007 og 2009, samt fem seriemesterskap. Disse kom i 2006/07, 2009/10, 2012/13, 2013/14 og 2018/19.

Gratulerer med dagen Espen!

Powered by Labrador CMS